30/03/2011

La violette

La violette (Viola odorata)

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"Les fleurs comestibles sont à l'honneur. Mode ou pas, on peut en discuter. Quoiqu'il en soit, il y a dans ce domaine quelques valeurs sûres, dont l'une est la violette.

 

Les villes de Toulouse et de Parme se sont établies depuis une éternité comme spécialistes de la production de ces charmantes fleurs, dont l'arôme damnerait sans doute un saint. Délicatement extraite, leur essence volatile entrait jadis dans la composition de parfums vaporeux qui ajoutaient aux charmes des élégantes. Dans le domaine alimentaire, les pétales vivement colorés étaient confits avec précaution dans le sucre et les violettes cristallisées servaient à décorer desserts et gâteaux. Mais la production de ces fleurs odorantes exige beaucoup de temps et de main-d'oeuvre. Elles se sont donc raréfiées. Dommage !

 

La violette odorante croît naturellement dans la France entière. C'est une petite plante vivace facile à reconnaître avec ses feuilles largement ovales, en coeur à la base, et ses fleurs à cinq pétales caractéristiquement disposés : les deux pétales latéraux sont rapprochés de l'inférieur, qui est muni d'un éperon à la base. Les fleurs de la variété la plus courante sont d'un magnifique violet foncé et très odorantes. Dans d'autres variétés elles sont mauves, roses, blanches ou même jaunâtres. La violette de Parme possède de grosses fleurs doubles.

La violette odorante forme de jolies colonies dans les bois frais et les haies de toutes nos régions. Elle se distingue facilement de la plupart des autres violettes grâce à l'odeur suave et pénétrante de ses fleurs. En effet, la plupart des violettes sont inodores. Parmi nos espèces sauvages, outre la violette odorante seules la violette blanche (Viola alba), la violette des collines (Viola collina) la violette remarquable (Viola mirabilis) et la violette suave (Viola sua­vis) sont véritablement parfumées.

IMGP0221 [1024x768].JPGLes fleurs de violette mériteraient d'être davantage utilisées pour rehausser les plats, salades ou desserts en particulier. Elles étaient jadis couramment employées dans la cuisine à cause de leur parfum subtil et de leurs qualités décoratives. En Angleterre au XIVème siècle, elles étaient broyées avec de la crème de riz, des amandes et de la crème pour faire une sorte de « pudding ».

Les fleurs de violette permettent de préparer diverses concoctions aromatiques et colorées. Il est injuste que la confiture de violettes ne soit pas aussi connue que celle de roses, mais il est vrai qu'il faut beaucoup de patience pour cueillir suffisamment de ces fleurs odorantes. Il vaut mieux éviter de les faire cuire afin de préserver toute leur finesse. Avec de la pectine, du sucre et un jus de citron, on prépare rapidement une confiture crue, qu'il faut conserver au frais. Les violettes cristallisées peuvent être facilement confectionnées en battant des blancs d'oeufs en neige puis en y trempant délicatement les fleurs, que l'on passe ensuite dans du sucre en poudre très fin. Il ne reste plus qu'à les laisser sécher à l'air et à les conserver dans un récipient hermétique.

Les feuilles des violettes, douces et tendres, peuvent se manger crues en salade ou cuites comme légumes. Leur texture mucilagineuse les fait préférer en mélange avec d'autres plantes, mais on peut la mettre à profit pour épaissir les soupes, un peu comme avec le tapioca. Dans le sud des Etats-Unis, les noirs avaient d'ailleurs coutume de préparer des soupes épaisses avec les feuilles de violettes locales, qui leur rappelaient le gombo. Les feuilles peuvent être ramassées pendant toute la durée de la vie de la plante car elles restent suffisamment tendres.

Les feuilles et les fleurs de violette sont extrêmement riches en vitamines. Les feuilles contiennent quatre fois plus de vitamine C que les oranges (qui en sont habituellement considérées comme l'une des meilleures sources) et les fleurs trois fois plus. Quant à la vitamine A, les feuilles de violette en sont plus riches que les épinards (soit neuf fois plus que les tomates environ). Elles renferment également des sels minéraux et, de même que les fleurs, une importante proportion de mucilage.

Feuilles et fleurs de violette sont adoucissantes, tant pour la peau que pour les muqueuses, et expectorantes. Elles sont excellentes contre la toux et les problèmes pulmonaires. Une couronne de violettes odorantes est censée éloigner la migraine. En tous cas, ça sent bon... "

Texte: http://www.couplan.com/fr/dossiers/plantes/violette.php

   

 

16/09/2010

Pauvres "mauvaises" herbes ...

Elles sont là, tout autour de nous, tolérées partout SAUF dans nos jardins et dans nos pots, d'où on les arrache sans pitié. Mais connaissez vous ces "mauvaises herbes" pleines de qualités qui agrémentent savoureusement potages et salades, combattent pucerons et cochenilles, nourrissent le sol et leurs congénères ? Non ?? Alors laissez moi vous en présenter quelques unes. Vos idées,  vos remarques et vos recettes sont évidemment les bienvenues !!

Les mauvaises herbes même sont de celles que l'on pourrait rendre bonnes en en usant congrûment.  Guillaume Apollinaire

 Qu'est-ce donc qu'une mauvaise herbe, sinon une plante dont on n'a pas encore découvert les vertusEmerson Ralph Waldo

Si vous l'arrosez et que ça meurt, c'est une plante. Si vous l'arrachez et que ça repousse, c'est une mauvaise herbe.  - Gallagher

Le mouron des oiseaux de la note

Le mouron des oiseaux

Mouron.jpgDéjà rien qu'en étant là, dans le pot, entre les pétunias et les salades, il vous indique que votre sol est équilibré, riche  et sain. On peut l'utiliser en cataplasme sur la couperose et les petites veinulles superficielles. En homéopathie, l'essence de la plante fraîche est recommandée pour soigner les rhumatismes et les affections articulaires, ainsi que le psoriasis. En usage externe, on frictionne les membres lors de douleurs rhumatismales. (http://www.catoire-fantasque.be/Jardin/mouron-blanc.html). Et puis ses feuilles ajoutées à vos salades leur donnent une petite saveur noisette. Alors au lieu de vous énerver, réjouissez vous et profitez de cette "manne" tombée du ciel ...

 

 

L’alliaire (Alliaria petiolata)

alliaire.jpgComme son nom l’indique, cette plante dégage une odeur d’ail lorsqu’on froisse ses feuilles. Celles-ci peuvent d’ailleurs être utilisées comme telles dans les salades. C’est une plante des forêts de feuillus, mais qui apprécie aussi les fourrés et les haies, les murs et les ornières, les terrains en friche et les jardins. Elle demande un sol frais, calcaire ou saturé.

Elle a des propriétés antiseptiques, vermifuges, diurétiques.

On utilise les feuilles d’avril à juin, en salade, avec du fromage blanc, comme épice pour assaisonner les vinaigrettes. Les fleurs ont un gout plus intense et servent à décorer les sorbets salés ou les salades.

Enfin, l’alliaire est une plante hôte pour le papillon Aurore (Anthocharis cardamines) qui en est très friand.

 

Véronique de Perse

Veronica persica s8.jpgElle nous a été rapportée du Caucase vers 1805 et plantée dans les jardins botaniques d’où elle s’est évadée. Depuis, elle vagabonde et est devenue sans doute la véronique la plus répandue.  Elle aime surtout les sols argileux (dont elle est un bon indicateur), à condition toutefois qu’ils soient ou aient été cultivés (champs cultivés, vignobles, bords de chemins) et les situations chaudes et ensoleillées.

Ses feuilles sont comestibles en salade presque toute l’année et ses fleurs d’avril à octobre.

 

Le gaillet grateron (Gallium aparine)

Gaillet grateron.jpgQui ne s’est pas déjà amusé avec cette plante qui « colle » à tout ce qu’elle touche ? Elle envahit nos plates bandes, escaladant grâce à ses aiguillons, les plantes voisines.

En compresse, elle soigne les irritations de la peau. Son jus permettrait de juguler les morsures de vipère et de certaines araignées. En application locale, elle stoppe les hémorragies.

Comme elle fait partie de la famille du vrai café, on peut récolter ses graines (bon amusement !) pour les torréfier….

Recette : cueillir plusieurs poignées de graines au moment où elles deviennent brunes. Les faire rôtir sur une plaque à biscuits dans le four (120° à 150°) jusqu’à ce qu’elles soient dures et croustillantes. Les moudre. Et faire une bonne « jatte » de café !

Ses feuilles se mangent en soupe ou comme légumes. Rassurez-vous, les petits poils disparaissent avec la cuisson.

Soupe au gaillet : (pour 4 personnes)
1 L / 4 tasses d’eau
5 ml / 1 c. à thé de sel
1 kg d’épaule d’agneau, coupée en morceaux
30 ml / 2 c. à soupe de beurre
500 ml / 2 tasses de brins de gaillet, lavés
15 ml / 1 c. à soupe de farine d’avoine

Dans une casserole, versez l’eau, le sel et l’agneau.
Amenez à ébullition, réduisez le feu et faites mijoter environ une heure.
Coulez le bouillon et retirez les os et le gras.
Remettez la viande dégraissée et le bouillon dans la casserole et réservez.
Entretemps, faites fondre le beurre dans une poêle et ajoutez-y le gaillet.
Faites revenir doucement pendant quelques minutes.
Ajoutez la farine d’avoine à la viande et au bouillon, brassez bien, puis ajoutez le gaillet. Faites mijoter pendant une heure de plus.

Servir chaud.

(http://liafaydjam.blogspot.com/2007/01/galium-aparine-cai...)

 


Le bouton d'or

250px-Illustration_Ranunculus_acris0_clean.jpgSon nom dérive de « rana » petite grenouille, car certaines espèces poussent dans les milieux humides, royaume des grenouilles et autres rainettes. C’est une vénéneuse, quelques grammes peuvent apparemment provoquer la mort ! Pour vous donner une idée de la toxicité de cette charmante petite fleur dorée, son ingestion cause une inflammation de la bouche, des douleurs abdominales, suivies par une ulcération de la bouche et des dommages dans le système digestif. Puis vient la diarrhée et le sang dans les urines. Les convulsions précèdent la mort (ce qui me semble logique, le contraire eut été étonnant !). Il semblerait qu’un homme à Bevay en France s’est fait un verre de jus de bouton d’or (ahh ces Français Incertain), eh bien il est mort le lendemain.  Ne vous amusez donc pas à la gouter, prenez plutôt un bon verre de vin à la place.

Elle affectionne les sols lourds, argileux, riches en azote, les milieux humides. Ce sera sa seule contribution: vous donner une idée de la nature de votre sol ...